Quale è la differenza tra milione, miliardo e triliardo?

La settimana scorsa stavo litigando con un database dove le date sono memorizzate come “numero di millisecondi di differenza tra la mezzanotte del 1/1/1900 e la data considerata” (che è più o meno quello che fa anche SQL Server, ma lo nasconde bene e a volte in modo contorto).
Memorizzare le date in questo modo è comodo quando serve fare la differenza tra due date: la differenza è un numero che rappresenta i millisecondi trascorsi tra una data e l’altra.
Ho dovuto però creare una funzione che mi converte questo numero in un formato “capibile” dall’utente, e cioè convertire i millisecondi in  giorni, ore e minuti.
La funzione in se non è molto complicata, ma mentre scrivevo le divisioni, è scattata la sega mentale (mi sento molto JD di Scrubs quando mi succedono queste cose): quanti giorni sono un milione di millisecondi? e un miliardo? e un triliardo bilione??

Nella lingua italiana il significato di questi termini è chiaro (in inglese un po’ meno, a volte Billion indica un miliardo, a volte indica un milione di milioni):

Milione: 1,000,000
Miliardo: 1,000,000,000
Triliardo Bilione: 1,000,000,000,000

Ma per capire cosa significa “tre ordini di grandezza di differenza”, cioè tre zeri in più, vediamo alcuni esempi pratici:

Un milione di secondi sono un po’ meno di 12 giorni.
Un miliardo di secondi sono 31 anni.
Un triliardo bilione di secondi sono 31688 anni.
Un triliardo bilione di secondi fa l’uomo di Neanderthal calpestava le pianure dell’Europa.

Un milione di minuti fa era 1 anno, 329 giorni, 10 ore e 40 minuti fa.
Un miliardo di minuti fa era poco dopo la nascita di Gesù.

Un milione di ore fa eravamo nel 1885.
Un miliardo di ore fa l’uomo non aveva ancora camminato sulla terra.

Un triliardo bilione è un numero così grande che solo un politico può utilizzarlo in una conversazione… probabilmente perché raramente pensa a quello che sta dicendo.
I matematici non usano mai il termine “bilione”, preferendo la notazione esponenziale 1×10^12

[alcune parti sono adattate e tradotte da qui.]

4 thoughts on “Quale è la differenza tra milione, miliardo e triliardo?

  1. ma ne sei proprio sicuro?

    un miliardo= 1.000.000.000
    un biliardo= 1.000.000.000.000.000
    un triliardo= 1.000.000.000.000.000.000.000
    un quadriliardo= 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000

  2. dimenticavo gli intermezzi, perdonami.

    1 milione = 1.000.000
    1 miliardo= 1.000.000.000
    1 bilione = 1.000.000.000.000
    1 biliardo= 1.000.000.000.000.000
    1 trilione= 1.000.000.000.000.000.000
    1 triliardo= 1.000.000.000.000.000.000.000
    1 quadrilione= 1.000.000.000.000.000.000.000.000
    1 quadriliardo= 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000

    • Può essere, la fonte da cui l’avevo presa non c’è più e stando a Wikipedia, hai ragione tu. Triliardo era la traduzione di “Billion” inteso come un milione di milioni, 10^12.
      Ho corretto.

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